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Tecnología

Megabyte, Gigabyte o Terabyte: conoce las diferencias

4 min

No te pierdas con las principales unidades de almacenamiento y transmisión de datos que dominan el mercado de la electrónica y las comunicaciones


Vivimos en la era digital, toda la información que consumimos, compartimos y guardamos utiliza unidades de almacenamiento comunes que nos permiten comprender cómo son de grandes o pesados esos datos a la hora de ocupar un espacio en nuestros dispositivos, subirlas a la nube, o enviarlas a un amigo.

No es nuestra intención hablar sobre gadgets en este artículo, tampoco sobre formas de almacenar esos datos o las capacidades de memoria de nuestros aparatos, pero sí poner sobre la mesa que cuando vamos a adquirir un nuevo producto nos asaltan montones de especificaciones entre las que destacan esas tan repetidas como son los gigas, megas o teras.

Vamos a aprender cuales son las diferencias entre las diferentes unidades de almacenamiento, partiendo del Byte como unidad básica, hasta llegar al Yottabyte, pasando por el Gigabyte o el Terabyte. Os las vamos a ordenar y conocer qué valor tiene cada una de ellas respecto a la anterior.

Entendiendo los prefijos

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En realidad la unidad más básica de almacenamiento digital es el bit, un dígito en lenguaje binario que sirve para almacenar un 0 o un 1, pero nosotros nos vamos a saltar directamente al Byte (B) que es realmente la unidad utilizada en computación y en telecomunicaciones para comenzar a construir todo un castillo de prefijos que nos llevan acompañando toda la vida en la lista de especificaciones. Dicho sea de paso, un Byte está formado por ocho bits.

A partir del Byte nos vamos a encontrar prefijos que nos hablan de unidades de memoria de mayor tamaño. Os sonarán demasiado prefijos como mega, giga o tera, que nos informan, respectivamente, de 1 millón, 1.000 millones y un billón de Bytes.

Por encima tenemos prefijos menos usados actualmente como peta, exa, zetta o yotta, que nos ayudarán a cuantificar cantidades mucho más grandes, que a nivel doméstico todavía no tienen mucho sentido, pero todo llegará.

Puede que todavía no os haya quedado claro, lo mejor para conocer cómo es cada unidad con respecto a las otras es crear una tabla con el Byte como unidad de referencia inicial:

MÉTRICA VALOR BYTES
BYTE (B) 1 1
KILOBYTE (KB) 1.024¹ 1.024
MEGABYTE (MB) 1.024² 1.048.576
GIGABYTE (GB) 1.024³ 1.073.741.824
TERABYTE (TB) 1.024⁴ 1.099.511.627.776
PETABYTE (PB) 1.024⁵ 1.125.899.906.842.624
EXABYTE (EB) 1.024⁶ 1.152.921.504.606.846.976
ZETTABYTE (ZB) 1.024⁷ 1.180.591.620.717.411.303.424
YOTTABYTE (YB) 1.024⁸ 1.208.925.819.614.629.174.706.176

Saltando entre unidades

Es fácil conocer el número de Bytes que hay con respecto a la unidad inferior: tienes que multiplicar la anterior unidad por 1.024. Por ejemplo 1.024MB son 1GB, o subiendo un escalón, 1.024GB es la misma cantidad que 1TB.

Actualmente las que más vamos a utilizar o ver en nuestros dispositivos o en la transmisión de datos son los megabytes, gygabytes y terabytes, el resto se quedan muy pequeños o demasiado grandes para el ámbito doméstico. Veamos algunos ejemplos de cosas que podemos almacenar con diferentes unidades:

Ejemplos prácticos con las unidades

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  • En un Byte podemos almacenar una letra.
  • Con 1024 Bytes - 1 Kilobyte - ya tenemos para un documento de una página.
  • Subiendo a 1MB, que son 1024KB, ya tenemos para una novela como El Quijote. También es el tamaño para una imagen con una calidad decente.
  • Para una canción necesitaríamos 3MB en formato MP3 y un CD de toda la vida tiene una capacidad para albergar 100 canciones de este tipo.
  • ¿A que es equivalente un Giga? Pues son 1.024MB que nos dan para llenar una furgoneta llena de páginas con texto.
  • El siguiente paso serían 1024 Gigas, que es igual a 1TB, ahí podemos guardar todas las páginas de texto elaboradas de 50.000 árboles o 1000 películas en formato AVI.
  • Un Petabyte son los datos que maneja Google cada hora.
  • 1 Exabyte es el peso de todos los datos en Internet a finales de 2001.

Gigas y megas en transmisión de datos

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No debemos confundir las medidas de almacenamiento con las de transmisión de datos, aunque utilizaremos los mismos prefijos. La velocidad de transmisión de datos mide el tiempo que tarda un servidor en poner en la línea de transmisión el paquete de datos a enviar.

Debemos saber que aquí es el bit, no el byte, la unidad útil encargada de medir la velocidad de transmisión. Es así porque no se quieren medir cantidades, sino el tiempo de trasvase de la información.

La transferencia entre nuestro dispositivos con la red de casa, o la conectividad que tenemos de la operadora en plena calle, se mide en bits transmitidos por segundo, que se abrevia como bps.

Las conexiones que manejamos hoy en día nos hacen saltar directamente a megabits por segundo (Mbps) y, para las conexiones más rápidas y modernas tenemos los gigabits por segundo (Gbps).

Tiene que quedar claro que lo que realmente nos dice es la cantidad de bytes (unidad de almacenamiento) que hemos recibido en un segundo, no la velocidad de transmisión. Veamos las unidades de medida utilizadas:

  • 1 bps = 1 bit por segundo
  • 1 Kbps = 1000 bps
  • 1 Mbps = 1000 Kbps
  • 1 Gbps = 1000 Mbps

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